The Housemaid était présenté en sélection officielle au Festival de Cannes 2010. Malgré l’interprétation de Jeon Do Yeon, le film ne nous a pas convaincues…

Révélé par le film A Good Lawyer’s Wife (ou Une Femme coréenne de son titre français), Im Sang Soo avait réalisé un sans-faute jusqu’à The President’s Last Bang et Le Vieux Jardin. Le cinéaste, qui fait partie des chouchous du Festival de Cannes, nous déçoit quelque peu avec ce remake d’un chef-d’œuvre du cinéma coréen.

Inspiré du filme La Servante de Kim Ki-Young, The Housemaid raconte la descente aux Enfers d’une gouvernante naïve embauchée dans une famille aussi dysfonctionnelle que puissante.


La première demi-heure de The Housemaid séduit véritablement par son mélange d’humour et de tension érotique. Rien que la première scène de sexe entre la servante (Jeon Do-Yeon) et le maître (Lee Jeong-Jae) est hilarante. Le film est également très chiadé visuellement grâce à une direction de la photographie jouant joliment sur les contrastes.

Malheureusement, The Housemaid s’égare dans une succession de rebondissements choquants amenés sans aucune finesse. L’idée du huis-clos développant un rapport malsain entre les femmes du film était séduisante, mais Im Sang-Soo échoue à en tirer un véritable propos et à trouver le ton juste.

S’agissant des rapports de classes, nous sommes à des années lumières du chef d’œuvre de Kim Ki Young, dans lequel le personnage de la servante finissait par terroriser ses employeurs. Im Sang Soo choisit d’inverser les rapports de force pour en faire une simple victime de l’oppression sociale, délivrant ainsi un propos simpliste et sans nuance.


The Housemaid ne tarde pas à sombrer dans la caricature grotesque, et ce, malgré l’investissement manifeste de l’actrice Jeon Do Yeon (Secret Sunshine), dont interprétation à fleur de peau sauve parfois le film le temps de quelques scènes. Sa relation tordue avec l’autre servante, interprétée par l’excellente Yoon Yeo Jung (The King 2 Hearts, HaHaHa), demeure l’un des atouts du film.

Le film est bien entendu disponible en DVD dans nos contrées. On lui préférera largement La Servante de Kim Ki Young, que vous pouvez également trouver dans les bacs français.

Elodie Leroy

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